February 7th, 2020

Главное – кто сидит за штурвалом.

Все рассказы про штурмовик Ил-2 включают в себя историю о том, как Сталин распорядился убрать кабину стрелка, который защищал бы самолёт сзади. Таким образом удалось существенно увеличить бомбовую нагрузку самолёта – за счёт его облегчения.
Потом началась война, пилоты намного более скоростных Мессершмидтов заходили Илам в тыл, где не было никакого вооружения – и расстреливали их, как в тире. Кабину стрелка и его самого пришлось возвращать в пожарном порядке. При этом была нарушена балансировка планера, уменьшена боевая нагрузка самолёта, а сам стрелок оказался очень уязвим – потому что он оказался вне бронекапсулы.
Вот такой дурак товарищ Сталин.
Но всё не так просто. Сталин сказал последнее слово. Но он слушал лётчиков, которые этот самолёт испытывали и доводили до ума. И это, прежде всего, была их идея. Что можно обойтись без стрелка.
Почему? Ил не может гоняться за немецкими истребителями, но, в силу своей тихоходности он гораздо манёвренней и, пока немец пытается его облететь, всегда успеет развернуться к нему мордой. А по вооружению штурмовик превосходит истребитель в разы – так что одна короткая очередь из пушек – и истребитель рассыпается в груду металлолома. По бронированию и живучести Ил так же превосходил любой истребитель в разы. Поэтому лётчики-испытатели считали, что пилот штурмовика может защитить себя сам, в одиночку.
Вот только проблема скрывалась в том, что испытывали самолёт асы, а летали потом на нём чайники после лётной школы с налётом в 30 (а то и меньше) часов. Для экономии времени и ускорения подготовки им вообще не давали навыков воздушного боя. Только штурмовка наземных целей.
Так что дело было вовсе не в самолёте. И не только в товарище Сталине. Главная проблема была в том контингенте, который на этом самолёте потом летал.